OV IJmond-lid Mariëlle de Ruijter van Wine and Gifts:

‘Een wijnproeverij is ideaal om ondernemers te verbinden’

Voor Mariëlle de Ruijter is ondernemen veel meer dan alleen je producten verkopen. Zo laat ze bijvoorbeeld haar relatiegeschenken en kerstpakketten graag inpakken door mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. ‘Ze reageren altijd zo leuk. Als ik binnenkom, zie ik al die blije gezichten en krijg ik allemaal knuffels’, vertelt de enthousiaste entrepreneur van Wine and Gifts.

Mariëlle de Ruijter (midden) tijdens een event in Dubai.

Links Samantha Ernst van Jong

Foto's: aangeleverd

Voor Mariëlle de Ruijter is het ondernemerschap nog een relatief nieuwe bezigheid. Zo was de blondine jarenlang accountmanager voor diverse cosmeticabedrijven. Ze woonde zelfs drie jaar in Singapore, om zich met veel plezier met de beautyzaken van mensen bezig te houden.

‘Ik kom zelf helemaal niet uit de wijnwereld, maar mijn schoonzus en zwager zijn beiden sommelier. Wij spraken onderling veel over wijnen en ik vond het altijd leuk hoe enthousiast zij daarover waren’, vertelt de 42-jarige inwoonster van Uitgeest. ‘Zoals meer mensen, houd ik zelf ook graag van een goede wijn of een mooie champagne. Waarna mijn man op een gegeven moment aan me vroeg: is het niks voor jou om een webshop te beginnen? Daar had ik zelf nog niet aan gedacht, maar hij bracht me op het idee. Hij vond een webshop die te koop stond en die heb ik vier jaar geleden overgenomen. Vanaf toen is het balletje voor Wine and Gifts gaan rollen en is mijn bedrijf snel gegroeid.’

Onder de mensen

Mariëlle verzorgt voor veel bedrijven kerstpakketten en relatiegeschenken. ‘Daarnaast lever ik ook veel wijnen aan bedrijven voor de vrijdagmiddagborrel. Rituals-pakketten kan ik eveneens aankleden, want we kunnen ook iets aanbieden zonder alcohol. Ik maak alles op maat. Als een klant zegt: ik wil een mooi pakket voor mijn werknemers, dan regelen we het. Prijzen en alle andere zaken kunnen altijd besproken worden’, vult ze aan.

‘Ik begon in 2016 op zolder, met een hele voorraad wijnen en wijnkistjes. Maar het ging goed, dus ik groeide snel uit mijn jasje. Bovendien wilde ik weer graag onder de mensen zijn, dus ging ik op zoek naar een pand. Dat heb ik twee jaar geleden gevonden op het bedrijventerrein in Uitgeest. Sindsdien heb ik op de Molenwerf 48 een eigen showroom. Dus klanten komen ook fysiek bij mij langs om kerstpakketten of relatiegeschenken uit te zoeken. Het ondernemerschap bevalt goed en ik groei nog steeds. Ik huur nu nog het bedrijfspand, maar mijn droom is het om uiteindelijk mijn eigen pand te hebben, mét personeel.’

Nooit half werk

Tijdens haar start als entrepreneur had Mariëlle direct door dat het ontmoeten van andere ondernemers en het onderling samenwerken een mooie synergie teweeg kan brengen. ‘Daarom ben ik eigenlijk ook meteen lid geworden van de OV IJmond’, geeft ze enthousiast aan. ‘Ik kreeg een tip van een andere ondernemer. Die zei: dat is echt iets voor jou, omdat binnen de vereniging veel ondernemers lopen die een potentiële klant zijn. En dat blijkt inderdaad zo te zijn.’

‘Ik kijk er ook altijd naar uit om naar de door de OV IJmond georganiseerde evenementen te gaan. Dan bedoel ik niet alleen het geweldige nieuwsjaarsgala op Landgoed Duin & Kruidberg of de jaarlijkse haringparty in IJmuiden. Die zijn beide super. Maar ook het cluster Jong, voor jeugdige en nieuwe ondernemers, organiseert leuke events. We hebben bijvoorbeeld aan blokarten (strandzeilen, red.) gedaan; dat soort dingen zijn gezellig om te doen en je ontmoet elkaar. Wat het ook is, het is altijd supergeregeld. De OV IJmond doet nooit aan half werk. Ben je net begonnen als ondernemer? Kom dan zeker naar het cluster Jong. Het is een uitstekende manier om kennis te maken met de OV IJmond. Leuk neveneffect is dat Samantha Ernst, die veel voor Jong heeft georganiseerd, inmiddels een echte vriendin van me is geworden.’

Naast dat de events leuk zijn om te bezoeken, merkt Mariëlle dat het tevens goed is voor de business. ‘Elke keer praat ik met een andere ondernemer, die ik daarvoor nog niet kende. En weet je wat zo leuk is? Ondernemers staan altijd open voor het verhaal dat je te vertellen hebt. De interesse is vaak wederzijds in wát je doet en hóe je iets doet. Dat is een raakvlak wat ondernemers met elkaar hebben. Het zijn toch een beetje dezelfde type mensen: ze zijn ambitieus en hebben er allemaal zin in.’

Mariëlle de Ruijter met haar kerstpakketten

Wederzijdse interesse

Een bijeenkomst van de OV IJmond

Leuke samenwerkingsverbanden

De energieke Mariëlle is druk bezig om in Uitgeest samenwerkingsverbanden tussen verschillende ondernemers op gang te brengen. ‘Ik ken bijvoorbeeld een andere ondernemer hier, die aan bootverhuur doet. Hij heeft een prachtige locatie, waar je ook leuke bijeenkomsten kunt organiseren. Dan probeer ik bijvoorbeeld daar een gezellige wijnproeverij te organiseren. Dan krijgt hij allerlei ondernemers over de vloer en wie weet wordt hij zó enthousiast dat hij eveneens lid van de OV IJmond wordt. Op die manier creëer je synergie en doe je dingen met en voor elkaar.’

Zo merkt Mariëlle dat het organiseren van wijnproeverijen gewaardeerd wordt. ‘Ik zou het zeker meer willen uitbreiden. Er wordt namelijk altijd enthousiast gereageerd op de proeverijen. Je ervaart dat mensen het fijn vinden. Het is namelijk een mooie manier om elkaar te verbinden. En als je een wijnproeverij in je bedrijf houdt, merk je en passant dat je bedrijf meer bekendheid krijgt.’

Mariëlle de Ruijter

Relatiegeschenken worden ingepakt bij IJmond Werkt!

Een wijn en champagne arrangement van Wine and Gifts

Verbonden met de IJmond

Hoewel de gemeente Uitgeest qua activiteiten en gevoel meer naar een Castricum en Alkmaar kijkt, voelt Mariëlle zich tevens verbonden met de IJmond. ‘Het is toch juist goed om ook de andere kant te leren kennen. Daar probeer ik me voor in te zetten. Ook om andere ondernemers enthousiast te maken voor wat er in Beverwijk, Velsen en Heemskerk gebeurt en waar de OV IJmond zich sterk voor maakt. Als ik daar een klein steentje aan kan bijdragen, zou dat hartstikke leuk zijn. Het bedrijventerrein van Uitgeest is echt heel divers. Er zit hier van alles. Van bouw- en technische bedrijven tot een textielonderneming die z’n producten uit China importeert, er is van alles.’

IJmond Werkt!

Wat Mariëlle tevens als plezierig ervaart, is dat ze ook al vier jaar met IJmond Werkt! samenwerkt. ‘Dankzij IJmond Werkt! Ben ik in contact gekomen met mensen die een afstand tot de arbeidsmarkt hebben. Die samenwerking verloopt echt heel leuk. Iedere order boven de 50 pakketten laat ik door hen inpakken. Dan gaan alle spullen naar hun loods en maken zij er de prachtigste pakketten van. Dat ervaar ik als super, want ze reageren altijd leuk. Als ik binnenkom, zie ik al die blije gezichten en krijg ik allemaal knuffels. Ik merk ook bij de ondernemers aan wie ik de geschenken lever, dat zij dit appreciëren. Ze waarderen het dat de pakketten maatschappelijk verantwoord worden ingepakt.’

Mariëlle is bijzonder blij dat ze in 2016 de stap naar het ondernemerschap heeft genomen. ‘Afgelopen februari ben ik bijvoorbeeld nog naar Dubai geweest. Daar kwamen we met een groep van negen Nederlandse en zes buitenlandse ondernemers bij elkaar en heeft iedereen een pitch gehouden en zijn of haar verhaal gedaan. Dat was echt zo’n gave ervaring. Als je ondernemer bent, maak je echt veel toffe dingen mee. Als je op zo’n plek als Dubai bent, heb je echt het gevoel dat je als ondernemer aan het groeien bent.’