Anderhalve meter regel is ook bij grote publiekstrekker mogelijk:

‘Dankzij slimme technologie kan De Bazaar weer veilig open’

Alle ondernemers moeten zich razendsnel aanpassen aan onze nieuwe anderhalve meter samenleving. Maar hoe regelt een grote publiekstrekker als De Bazaar dat, waar op jaarbasis liefst twee miljoen bezoekers door elkaar krioelen? Directeur George Zapantoulis, futuroloog Barbara van Veen en hun team bedachten allerlei slimme ideeën. ‘Van een eigen thuisbezorgd-mogelijkheid tot een Tinder-achtige app waarbij je langs je eigen voorkeuren swipet, zodat je alleen nog gaat lopen waar je als bezoeker echt wilt zijn.’

George Zapantoulis en zijn vrouw Barbara van Veen kunnen zich de start van de coronacrisis nog goed herinneren. ‘We waren begin maart op familiebezoek in Griekenland geweest. Tijdens een tussenlanding op Frankfurt op 7 maart voelde je al iets in de lucht hangen: er is iets veranderd, iets groots aan de hand’, vertelt Zapantoulis. ‘Na de beroemde toespraak van premier Rutte, ruim een week later, waren we ineens met De Bazaar noodgedwongen dicht. Je staat perplex, komt in een fase van apathie en je wereld is bevroren. En de grote vraag is: wat nu?’

Bedrijf opknippen in stukken

De Bazaar telt twintig hallen met een totaaloppervlakte van meer dan 100.000 vierkante meter, waar meer dan 800 professionele ondernemers elk één of meerdere winkels runnen. De plek is niet alleen de grootste handelsplaats van Europa, maar ook één van de grootste publiekstrekkers van ons land. Zapantoulis wist al snel dat hij voor het bedenken van een coronaproof oplossing onder meer bij zijn wederhelft kon aankloppen. Van Veen is immers futuroloog. Vanuit haar professie weet zij hoe ondernemers de kracht van hun bedrijf kunnen benutten, wanneer alles om hen heen verandert. En laat dat laatste in deze coronatijd nu juist in de overtreffende trap het geval zijn. De uitdaging was groot. Want hoe ga je in een land waar het sociale leven tot stilstand is gekomen, een plek creëren waar mensen weer gezellig en veilig bij elkaar kunnen komen? ‘We hadden al snel door dat het coronavirus voorlopig nog niet weg is. Dus gingen we brainstormen en samen met onze afdelingen operatie, marketing, sales en juridische zaken op zoek naar een oplossing voor de lange termijn’, geeft Van Veen aan. ‘Omdat De Bazaar een uniek bedrijf is, hebben we het in aparte stukken opgeknipt en per onderdeel bekeken: waar lijkt dit nu het meeste op? Zo hebben we bijvoorbeeld een supermarktstuk, een bouwmarktstuk en een braderieënstuk, en van daaruit allerlei zones gemaakt. Vervolgens hebben we met de Veiligheidsregio afgesproken: als we per zone de juiste veiligheidsmaatregelen treffen en ervoor zorgen dat we in de algemene ruimtes die iedereen deelt heel streng in de handhaving zijn, mogen we dan een experiment doen en gefaseerd weer open?’

Vervolgens hebben we met de Veiligheidsregio afgesproken: als we per zone de juiste veiligheidsmaatregelen treffen en ervoor zorgen dat we in de algemene ruimtes die iedereen deelt heel streng in de handhaving zijn, mogen we dan een experiment doen en gefaseerd weer open?’

Directeur George Zapantoulis (l) en futuroloog Barbara van Veen

Stapje voor stapje

Zo kwam De Bazaar tot een plan met 5 stappen voor een gefaseerde heropening. ‘De eerste fase van heropening betrof alleen de paar winkels, die rechtstreeks aan de straat een deur hebben en ook alleen maar noodzakelijke dingen verkopen, zoals voedsel. Dat is medio mei gebeurd, inclusief alle noodzakelijke maatregelen zoals afstandszones en al dat soort zaken. We hadden vaak contact met de Veiligheidsregio en hebben meteen met het hoofd van de boa’s ter plekke gekeken: wat kan er wel en wat kan er niet? En onder welke regels kunnen we opschalen? We werkten daarbij met algemene principes: dus als dit goed gaat, dan kunnen we dat straks ook in onze andere stukken van De Bazaar gaan toepassen.’ Tijdens fase 2 werden ‘de wat moeilijkere winkels’ erbij betrokken, zoals winkels met een smalle ingang of die in een hal liggen. ‘We hebben daarbij allerlei knelsituaties geïnventariseerd en steeds een stukje extra knelsituatie erbij betrokken. We keken elke dag, samen met boa’s: lukt dit? Zo ja, dan breiden we het weer iets uit’, leggen Van Veen en Zapantoulis uit. ‘Zo konden we met Pinksteren zelfs het hele weekend op, inclusief Tweede Pinksterdag, zonder dat er ook maar iets verkeerd is gegaan. Inmiddels zitten we nu in fase 4.’